Que Comen los Hipopótamos?

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Los hipopótamos adoran el agua por eso también son llamados “caballos marinos” conocidos en la antigüedad así por los griegos, el origen del nombre es por la impresión que causaron al ver su gran tamaño y la capacidad de vivir en aguas turbias. Este animal puede pasar hasta 16 horas sumergido para mantener su cuerpo fresco y protegido del sol, ellos se encuentran cómodos en el agua, son buenos nadadores.

Es considerado el segundo animal terrestre más grande, después del elefante y tercero más pesado superando al mencionado y al rinoceronte.

Viven en grupos de al menos treinta miembros. En la actualidad solo quedan dos especies de hipopótamos en el mundo: el hipopótamo común y el hipopótamo pigmeo. Ambos habitan en África principalmente.

Poseen un cuerpo grande de dimensiones parecidas a un barril, sus dientes y boca también son de gran tamaño en contraste, tiene patas cortas y gruesas. Los machos son más grandes que las hembras, su tamaño oscila entre 1 ½ toneladas a 3 toneladas, aunque todos son muy pesados, independientemente del área en que se encuentren. A pesar de su tamaño, los hipopótamos pueden corren hasta 19 millas por hora.

Suelen ser muy irritables y agresivos por lo que se debe mantener la distancia.

Las crías del hipopótamo pesan cerca de 45 kilogramos al nacer y pueden ser amamantados en tierra como en el agua. Las hembras solo tiene una cría cada dos años, similar a iguanas y ballenas.

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Bajo las condiciones adecuadas, un hipopótamo puede vivir en libertad de 45 a 50 años. Su entorno natural está en riesgo debido a que son asesinados por deporte, para usar su carne y por el marfil de sus dientes, además su hábitat natural está siendo destruido por el hombre, lo que hace que sus alimentos se vean reducidos.

El hipopótamos tiene un gran apetito por lo que necesita encontrar alrededor de 150 libras de pasto para comer durante todas la noches, cuando no logra abastecerse se pelean entre sí y es así como mueren de hambre.

Por su rareza los humanos sienten gran atracción hacia ellos, por lo que gustan de observarlos en los parques zoológicos. Parecen tranquilos pero no se les debe subestimar.

Aunque a simple vista no lo pareciera, el hipopótamo es considerado el animal más agresivo del mundo, su fuerza y temperamento lo demuestran.

Esta especia estaba muy extendida pero en la actualidad viven en la región oriental y del sur de África donde también empieza a desaparecer similar a los venados

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¿Dónde viven los hipopótamos?

Los hipopótamos son animales mamíferos pertenecientes a la familia de herbívoros, ellos guardan cierta relación evolutiva con las ballenas y las marsopas. Son animales de gran tamaño y fuerza que se encuentran distribuidos alrededor de África, Tanzania y Zambia. Sin embargo, la gran mayoría de estos mamíferos se encuentra en África, principalmente en la región del río Nilo.

Algunos investigadores creen también que estos animales pudieron habitar ciertas regiones de Nigeria en algún momento de la historia. Estos mamíferos semiacuáticos son muy territoriales y en el caso de los adultos pueden llegar a ser muy agresivos. También pueden ser criados en cautiverio, sin embargo, rara vez son capturados de su hábitat natural con este fin.

El hábitat de estos herbívoros varía dependiendo de la especie, así pues, el hipopótamo común alojado en África, se conoce por vivir en aguas poco profundas y limpias. Este prefiere los lagos y los ríos que pueda caminar en el fondo. Por otra parte el hipopótamo pigmeo prefiere los pantanos y aguas turbias, junto a las aguas profundas

Existe una situación alarmante en el caso de los hipopótamos pigmeos, debido a que sus espacios naturales se reducen cada año. Esto último debido a la invasión de su morada por parte del hombre, es por ello que solo se encuentran en la superficie forestal del occidente Africano.

¿Cuánto viven los hipopótamos?

El promedio de vida de los hipopótamos se encuentra entre los 35 a los 40 años de edad en estado silvestre. Aunque si se encuentran en cautiverio, su promedio aumenta a 50 años, pero las hembras suelen vivir algunos años más. Los adultos alcanzan la madurez alrededor de los 7 años de edad en el caso de los machos, y a los 5 años en el caso de las hembras.

Los hipopótamos machos pueden seguir creciendo a lo largo de toda su vida, por su parte, las hembras alcanzan su peso máximo a los 25 años. Estos animales tienen más o menos el mismo tamaño que el rinoceronte blanco. Asimismo, a pesar de su torpeza, pueden correr a una velocidad máxima de 30km/h a 48km/h.

La ubicación anatómica de sus ojos, oídos y nariz al extremo de su cabeza les permite pasar gran parte del día con su cuerpo sumergido en el agua. Esta cualidad les permite proteger su gran cuerpo del sol y mantenerlo a bajas temperaturas. El color rojizo en algunas partes del cuerpo en estos animales se debe a una secreción propia que actúa como protector solar. Dicha secreción también inhibe el crecimiento de bacterias sobre la piel de estos mamíferos.

¿Cómo nacen los hipopótamos?

Las hembras alcanzan la madurez sexual en etapas más tempranas que los machos, aunque no todos los machos se reproducen dentro de su grupo. Esta última tarea solo queda conferida al macho dominante del grupo, el resto de los machos deberá formar su propio rebaño para generar su descendencia. Este método natural propio de estos animales les permite evitar el entrecruzamiento.

Como nacen los hipopótamos

El apareamiento de los hipopótamos se produce completamente bajo el agua, incluso llegan a dar a luz bajo el agua. Esto ayuda a la madre a conservar energía y reduce las posibilidades de las crías de convertirse en víctimas de un animal en la tierra. El tiempo de gestación dura alrededor de 8 meses, por su parte las crías llegan a nacer bajo el agua.

El hipopótamo madre a menudo lleva en la espalda a sus crías, puesto que se encuentran en aguas demasiado profundas para que naden por sí mismas. Por el contrario, si se encuentran en aguas poco profundas la luz del sol puede secar la piel de las crías y quemarlas.

Sin embargo, la descendencia debe alcanzar la orilla para conseguir sus primeros alimentos, aunque pueden ser amamantados en la superficie si sus madres se encuentran en tierra.Por lo general, los hipopótamos conciben una única cría de gran tamaño y bien desarrollada cada ciertos lapsos de tiempo.

Luego de los 6 u 8 meses de nacidos, las crías dejan de ser amamantados, y a partir del año de nacidos ya son criaturas con un alto grado de independencia. Sin duda alguna esto convierta al Hipopótamo en un animal realmente sorprendente.

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